Fußball Wikinger wollen Frankreich stoppen

Erst England, nun Frankreich. Das kleine Island will die nächste Großmacht aus der EM werfen. Die Partie gegen den Gastgeber ist für sie das Spiel der Spiele. Für die Franzosen soll es gerade nicht der ultimative Alptraum werden. Sie müssen von Beginn an wach sein.

Von dpa
Aron Gunnarsson will mit seinen Isländern die EM weiter im Sturm erobern.
Aron Gunnarsson will mit seinen Isländern die EM weiter im Sturm erobern. Foto: Tibor Illyes

Clairefontaine (dpa) - Die Wikinger sind noch lange nicht fertig, jetzt soll der EM-Gastgeber höchstpersönlich dran glauben. Berauscht von sich selbst wollen Islands Sensations-Fußballer die Titelträume der Équipe tricolore zerstören und sich ins Halbfinale der Fußball-EM schießen.

«Frankreich kann nur verlieren, das wäre grausam für die ganze französische Nation», sagt Trainer Heimir Hallgrímsson.

Genau das wissen die Franzosen. Der Druck lastet am Sonntag (21.00 Uhr) im Stade France von Saint-Denis allein auf ihnen, um ein zigfaches schwerer noch als bei den bisherigen Auftritten. «Ich habe keine Lust, wieder im Viertelfinale auszuscheiden», betont Routinier Patrice Evra. Auf ein mögliches Elfmeterschießen bereitet sich die Équipe tricolore aber nicht vor. «Wir gehen davon aus, dass wir uns vorher durchsetzen», meinte Abwehrspieler Bacary Sagna.

Vor zwei Jahren hieß der Gegner bei der WM in Brasilien Deutschland - und wurde später Weltmeister. Nun ist es Island, das 332 500-Seelen-Land mit gerade mal 100 Profifußballern. Ein Land, dessen künftiger Präsident Gudni Th. Jóhannesson das Team im Trikot auf der Tribüne anfeuern wird.

Die französische Mannschaft habe einfach nicht das Recht, gegen Island zu verlieren, kommentierte bereits die Sportzeitung «L'Equipe»: «Der Grad des Scheiterns verschiebt sich automatisch mit der Reputation des Gegners.» England musste das im Achtelfinale erfahren. Trainer Roy Hodgson trat 19 Minuten nach der 1:2-Niederlage zurück.

Seitdem herrscht auch in der Grande Nation eine gewisse Furcht vor diesen Isländern. «Schreit nicht zu schnell Sieg! Gegen Island im Viertelfinale zu spielen, wird kein Spaß für die französische Mannschaft. Alles andere!», meint «France Football».

Denn es treffen Fußball-Welten aufeinander. Selbst wenn die französische Mannschaft immer wieder ihr Kollektiv feiert, entschieden wurden die Spiele durch die Genialität einzelner. Bezeichnend: Die bisherigen sechs Tore teilen sich drei Spieler auf: Antoine Griezmann (3), Dimitri Payet (2) und Olivier Giroud (1).

Die sechs Treffer der Isländer teilen sich sechs Spieler auf. Hallgrímsson und sein Kollege Lars Lagerbäck schickten zudem in den bisherigen vier Partien immer dieselbe Startformation aufs Feld. Deschamps wechselte Personal und System, von Griezmann über Bayerns Kingsley Coman bis Paul Pogba. «Die Franzosen spielen mit höherem Tempo, sie haben sehr gute individuelle Spieler», warnte Jon Bödvarsson vom 1. FC Kaiserslautern vor einer schwierigeren Aufgabe als gegen England.

Frankreichs größte Malaise bisher: erhebliche Anlaufschwierigkeiten, kein Tor in der ersten Hälfte. «Eines Tages klappt das nicht mehr», prophezeit Evra mit Blick auf die Last-Minute-Erfolge der Franzosen. «Wir müssen uns verbessern am Anfang der Spiele, ansonsten ist das nicht gut fürs Herz der Franzosen», meint auch Griezmann: «Wir haben ein Team, dass bis zum Schluss dabei sein kann, aber wir müssen das auch auf dem Platz zeigen.»

Erst recht gegen die willensstarken Wikinger, die ihre einmalig wundersame und in ganz Europa herzerobernde EM-Story weiterschreiben wollen. «Für uns ist es das größte Spiel unserer Geschichte. Auf Frankreich in Frankreich zu treffen, ist fantastisch», sagt Mittelfeldspieler Birkir Bjarnason, dessen angeschlagener Kapitän Aron Gunnarsson am Freitag ins Training zurückkehren sollte. Ein Einsatz sei «kein Problem», betonte Trainer Lars Lagerbäck.

Deschamps ist gezwungen, erstmals seine Viererabwehrkette zu verändern. Für den gesperrten Innenverteidiger Adil Rami ist der 22 Jahre alte Samuel Umtiti eine von zwei Alternativen - er hat noch kein Länderspiel absolviert. Im Mittelfeld ist N’Golo Kanté gelbgesperrt ebenfalls nicht dabei.

Offen ist, ob Deschamps im gewohnten 4-3-3-System Spielen lässt - dann würde Yohan Cabaye für Kanté ins Team rücken und Coman zunächst auf der Bank sitzen. Oder im 4-2-3-1 und dann mit dem 20 Jahre alten Bundesliga-Legionär. In dieser Formation zeigten die Franzosen im zweiten Spielabschnitt gegen die Iren ihre bisher beste EM-Halbzeit.

«Wenn du solche individuelle Qualitäten wie Frankreich hast, solltest du Island schlagen», meint Islands Coach Hallgrímsson: «Aber das ist das Schöne im Fußball: Es kann sich immer der Außenseiter durchsetzen.»

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