Fußball K.o.-Duell der Tor-Giganten

Deutschland gegen Italien! Der Klassiker ist auch das Duell Manuel Neuer gegen Gigi Buffon. Die beiden mehrmaligen Welttorhüter sind bei der EM noch unbezwungen. Mit Komplimenten überschütten sie sich gegenseitig. Oldie Buffon legt sich fest, wer der bessere ist.

Von dpa
Gianluigi Buffon lobt Manuel Neuer.
Gianluigi Buffon lobt Manuel Neuer. Foto: Filip Singer

Évian-les-Bains (dpa) - Manuel Neuer oder Gigi Buffon? Für die italienische Torwartlegende steht ohne Zweifel fest, wer die Nummer 1 ist. «Definitiv Neuer. Er ist jünger als ich, er ist ein außergewöhnlicher Torhüter», schwärmte der Weltmeister von 2006 über den deutschen WM-Helden von 2014.

«Ich bin zu alt für solche Vergleiche. Mich interessiert nur, dass niemand anders sich wünscht, an meinem Platz zu sein, wenn ich das Trikot trage», sagte Buffon.

Der 38-Jährige, der vor den Spielen die Nationalhymne schmettert wie kein Zweiter, macht vor dem Duell der Torhüter-Giganten ein bisschen auf Understatement. An eine Finte glaubt Neuer nicht. Die Komplimente habe man sich «schon in der Vergangenheit hin- und hergeschoben», erinnerte Neuer lächelnd. «Aber ich glaube nicht, dass es am Samstag um die Torleute gehen wird, sondern um Italien gegen Deutschland.»

Da untertreibt diesmal Neuer, denn natürlich geht es im EM-Viertelfinale in Bordeaux auch um die zwei Giganten im Tor. Gerade in den entscheidenden Kräftemessen auf dem Weg zum Titel stehen Torhüter ganz besonders im Fokus. Die beiden sind als Kapitäne bei der EM in Frankreich noch unbezwungen. Neuer jagt mit nunmehr 450 Minuten ohne Gegentreffer den acht Jahre alten Rekord von Jens Lehmann, der vor der EM 2008 insgesamt 681 Minuten keinen Gegentreffer kassierte.

«Aber wir sind keine Rekordjäger, sondern versuchen Ergebnisfußball zu spielen - gerade in der K.o-Phase», sagte Schlussmann Neuer nüchtern. Seit 2003 machen die zwei Torwart-Ikonen zusammen mit Iker Casillas (5 mal) den Titel des Welttorhüters praktisch unter sich aus. Neuer gilt aktuell als der Beste seines Fachs. «Ich halte nichts davon, irgendwelche Ranglisten aufzustellen», wertete es der deutsche Torwarttrainer Andreas Köpke aber zurückhaltend.

Prägend sind der 30-jährige Neuer und der acht Jahre ältere Gianluigi Buffon in Verein und Nationalelf allemal. «Sie sind nicht nur auf dem Platz wichtig, wie sie dort die Mannschaft führen und dirigieren, sondern auch außerhalb des Spielfelds sind sie entscheidende Figuren», hob Köpke hervor. «Es sind zwei Toptorhüter. Die beiden besten Torhüter bei dem Turnier.»

Neuer präsentierte sich bei seinen seltenen Abwehraktionen in Frankreich als sicherer Rückhalt. Buffon, als italienischer Rekordmann mit 160 Länderspielen mehr als doppelt so oft im Nationalteam eingesetzt wie Neuer, war als herausragender Rückhalt maßgeblich am Achtelfinal-Erfolg der «Squadra Azzurra» gegen Spanien beteiligt. Gegen Iniesta und Piqué rettete er dreimal glänzend. «Gigi hat seit zwei Jahrzehnten Topleistungen gebracht und ist nach wie vor ein Weltklasse-Torhüter. Er gehörte natürlich auch zu meinen Vorbildern», verriet Neuer dieser Tage in Évian-les Bains bei seinem vierten Turnier.

Im Fall der zwei Welttorhüter sind es mehr als die branchenüblichen Höflichkeiten. Wie sehr sich die beiden schätzen, sieht man bei den häufigen Duellen zwischen Bayern und Juventus. Regelmäßig beglückwünschen oder begrüßen sich die beiden Schlussleute mit einem Lächeln im Gesicht, klatschen sich fair ab. Fast schon gewohnheitsgemäß hat Neuer dabei das bessere Ende für sich: Er kassierte bei drei Siegen und einem Remis vier Gegentore. Buffon musste bei diesen Spielen den Ball zehnmal aus dem eigenen Kasten holen. Bei den drei Länderspielen liegt Neuer hinten: Zwei Remis, eine Niederlage, vier Gegentore. Buffon griff dreimal hinter sich.

«Man muss vor Gigi den Hut ziehen, auf welchem Niveau er noch spielt», sagte Köpke, der die eigene Karriere im Alter von 39 Jahren beendete. Seinem Schützling Neuer traut er noch eine lange erfolgreiche Zeit zu. «Manuel will sich immer weiter entwickeln, ist wissbegierig, will immer noch mehr trainieren. Und zum Glück ist er bis jetzt von schwereren Verletzungen verschont geblieben», schilderte Köpke. «Ich glaube, dass Manuel, wenn alles normal läuft, noch sehr, sehr lange auf diesem Niveau spielen kann.» Aber auch Buffon hat schon betont, bis zur WM 2018 weitermachen zu wollen.

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